La Taurina y su importancia en los gatos

Qué es la Taurina y por qué es importante para los gatos

La taurina es un aminoácido esencial importante para el funcionamiento normal del músculo cardiaco, visión y reproducción en gatos. También es necesaria para formar las sales biliares que ayudan a la digestión. A diferencia de los otros aminoácidos, la taurina se encuentra como aminoácido libre en los tejidos del organismo como el corazón y ojos, y no forma parte de las proteínas. La mayoría de los mamíferos pueden sintetizar taurina a partir de otros aminoácidos. Sin embargo, los gatos no pueden sintetizar una cantidad suficiente y, por tanto, deben adquirir una cantidad suficiente de taurina adicional de la dieta para satisfacer sus necesidades. En concreto, los gatos necesitan carne para satisfacer sus requerimientos, porque la taurina se encuentra sólo en la proteína de origen animal.

Algunos de los efectos de la deficiencia de taurina

Los gatos que se alimentan con una dieta deficiente en taurina pueden desarrollar:

  • Ceguera

La taurina es esencial para el correcto desarrollo y funcionamiento de las células de la retina. Si no hay suficiente taurina, las células de la retina no funcionan de forma adecuada y pueden llegar a morir, lo que puede originar dificultad en la visión e incluso ceguera. A este proceso se le llama degeneración retiniana central felina.

  • Enfermedad Cardiaca

La taurina también es necesaria para el normal funcionamiento de las células del músculo cardiaco. La deficiencia de taurina ocasiona debilidad en el músculo cardiaco que, a su vez, puede ocasionar insuficiencia cardiaca. Esta condición se denomina miocardiopatía dilatada y puede ser fatal.

  • Crecimiento Insuficiente y Peores Resultados Reproductivos

La taurina es necesaria para el crecimiento y para la reproducción. Tanto la gata como los gatitos deben mantener unos niveles adecuados de taurina durante la gestación, lactación y crecimiento para asegurar el correcto desarrollo estructural.
¿Por qué no se incluye siempre en la lista de ingredientes?

Como la taurina se encuentra de forma natural en la proteína de origen animal, la inclusión de carne de alta calidad como ingrediente principal en los alimentos secos para gato asegura el aporte suficiente de taurina. Los alimentos secos para gato que contienen suficiente proteína de alta calidad de origen animal ofrecen niveles adecuados de taurina sin la necesidad de tener que incluir la taurina en la lista de ingredientes. Esto ocurre porque la lista de ingredientes sólo contiene los ingredientes que se añaden en el proceso de elaboración de la dieta

¿Cuándo se incluye la taurina en la lista de ingredientes?

La taurina aparece en la lista cuando se ha añadido a los alimentos secos para gato que contienen poca proteína de origen animal y, por tanto, poca taurina per sé. Los alimentos enlatados para gato también incluyen la taurina en la lista de ingredientes porque deben contener el doble de la taurina contenida en los alimentos secos para mantener unos niveles sanguíneos adecuados. Los científicos empiezan ahora a entender de qué manera afecta el proceso de enlatado del alimento en el complejo equilibrio de la taurina en el gato. Todos los alimentos Iams® para gato enlatados están suplementados con taurina para satisfacer esta mayor necesidad.

¿Cómo se comprueba la idoneidad del nivel de taurina?

Para evaluar la idoneidad de una dieta respecto al contenido de taurina, podemos medir los niveles de taurina en sangre en un gato que se haya alimentado durante un tiempo con esta dieta. La AAFCO (Asociación Americana de Oficiales del Control Alimentario), un organismo que dicta los estándares de fabricación, distribución y venta de alimentos para animales, obliga a medir la concentración de taurina en sangre transcurridas veintiséis semanas de alimentación con una dieta ensayo para poder incluir el epígrafe “Mantenimiento” en un alimento. Para el epígrafe “Para todas las Etapas de la Vida” obliga a hacer mediciones a las seis semanas de lactación en las gatas madre y a las diez semanas de crecimiento tras el destete en los gatitos

Los alimentos de alta gama para gato no sólo cumplen con los estándares de la AAFCO, si no que se someten a un ensayo adicional en que se mide la concentración de taurina en plasma y sangre entera al principio y final de un periodo de diez semanas, y a cada intervalo de dos semanas. Estos datos permiten que nuestros especialistas en nutrición puedan valorar la tendencia y pueda asegurarse que los niveles óptimos de taurina se mantienen estables.

Aplicación

  • Todos los alimentos para gato deben contener taurina, un aminoácido que sólo se halla en condiciones naturales en la proteína de origen animal, porque los gatos no pueden sintetizar una cantidad suficiente por sí solos.
  • Todos los alimentos secos de alta gama para gato normalmente están formulados con proteína de alta calidad de origen animal como ingrediente principal para ofrecer niveles óptimos de taurina natural.
  • Como los requerimientos de taurina son distintos para los alimentos enlatados, todos los alimentos enlatados  para gato incluyen un suplemento de taurina.
  • The Iams Company va más allá de lo dictado por la AAFCO y lleva a cabo ensayos de taurina a largo plazo para asegurar la salud y bienestar de los gatos en todas las etapas y estilos de vida.
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